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  西宁南绕城快速路边有一段古城墙,现在已经被保护起来,称为青唐遗址公园。这一段城墙历经了几百年的风雨,见证了西宁古城的历史。

  青唐就是青唐城。青唐城是北宋时期河湟吐蕃唃厮啰政权的首府。据宋李远的《青唐录》记载,青唐“城枕湟水之南,广二十里。旁开八门,中有隔城,以门通之,为东西二城”。当时,由于河西走廊这一中原与西域交通的传统通道被西夏李元昊政权所阻隔,唃厮啰青唐地区便成为了宋朝与西域各国往来的唯一通道。唃厮啰当政者抓住这一时机,经济文化等得到了很好的发展。青唐城“东西二城”的西城,为王宫及所属建筑区域,东城专门辟为居住区,居住着除了吐蕃人外,还有各国商贾数百家,可见青唐城当时的繁华。

  青唐经济繁荣,手工业也很发达。宋李远的《青唐录》还记载了这样一件事:“青唐城之南有沪戒,其人物与青唐羌类似,所造铠甲、刀剑尤良。”在那个时代,青唐出产的铠甲非常出名。

  曾经同西夏人打过仗的沈括,在《梦溪笔谈》中详细描述了青唐铠甲。他说,这种铠甲铁色青黑,打磨得非常光亮可以照见人的毛发。当时,镇戎军有一副这样的铠甲,被当做珍宝一样收藏起来,代代相传。韩魏公做泾原军统帅的时候,曾经把它取出来试验铠甲的性能,在五十步之外,强弩射出的箭都不能穿透铠甲。有一支箭射穿了铠甲,仔细一看原来是箭射穿了铠甲穿带子的小孔,箭头被小孔刮削的铁都卷了起来。铠甲用冷锻的方法锻造,一般在只有原先三分之一厚度的时候就锻成了,在它的末端会留下一小段未锻造,就像人皮肤上长的瘊子一样,用来检验厚度是否合适。所以,这种甲也叫“瘊子甲”。

  沈括说:“青唐羌善锻甲。”这个“善”字,说明青唐的兵器加工技术已达到炉火纯青的地步,体现了河湟先民的智慧。

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